Eléments d’histoire du clitoris du VIe siècle av. J.-C. à la fin du Moyen Âge

Par Odile Fillod, chercheuse indépendante en études sociales des sciences biomédicales (article issu de son site personnel Clit’info).

VIè – IVè siècles av.J.-C. : premières traces dans la poésie grecque (Hipponax, Aristophane)

​​Les références au clitoris les plus anciennes qui nous soient parvenues semblent se trouver chez Hipponax. Ce poète grec originaire d’Ephèse (en Turquie actuelle) a connu son apogée vers 540 av. J.-C., et il ne subsiste de son œuvre que des fragments (Roux 1964). Selon Dean-Jones (1992) s’appuyant sur Hanson (1989), Hipponax évoque le clitoris en l’appelant myrton, mot grec désignant la baie du myrte. Cette baie oblongue violacée ou rougeâtre communément appelée la myrte en Corse peut en effet évoquer l’aspect usuel de la partie visible de l’organe. Henry (2011) signale qu’on trouve ce mot dans un fragment d’Hipponax décrivant les organes génitaux féminins épilés, dans lequel figure en effet le mot µύρτον (Degani 1991, p.161, fragment n°174 dans l’édition de West).

Aristophane, poète athénien auteur de comédies (vers 445-380 av. J.-C.), fait également selon Hanson (1989) référence au clitoris en le nommant myrton. Selon Robson (2009), il use de ce mot qui fait partie des métaphores habituelles chez les Grecs pour désigner les organes génitaux, aux côtés par exemple de choiros (pourceaux), également utilisé chez Hipponax (Henry 2011), désignant les grandes lèvres lorsqu’elles sont épilées.

 

Vè au IIIè siècles av. J.-C. : pas de référence explicite au clitoris dans les traités médicaux ou biologiques grecs

Selon Chaperon (2012), le clitoris n’est mentionné ni dans les traités biologiques de Platon (vers 427-348 av. J.-C.) ou d’Aristote (384-322 av. J.-C.), ni dans le corpus hippocratique, la soixantaine de traités fondateurs de la médecine occidentale conçus aux Ve et IVe siècles av. J.-C. Pour ce qui est de ce corpus – traditionnellement attribué au médecin grec Hippocrate, mais probablement rédigé par ses étudiants et adeptes et compilé au IIIè siècle av. J.-C. – cette absence est cohérente avec la théorie de la reproduction et de la sexualité sur laquelle il est fondé.

En effet, comme le souligne Dean-Jones (1992), pour la médecine hippocratique l’appétit sexuel des femmes est commandé par leur utérus. Celui-ci a besoin d’être régulièrement humidifié et maintenu ouvert par le coït hétérosexuel (sinon le sang menstruel risque de ne plus s’écouler normalement), mais aussi alourdi, par du sperme ou, encore mieux, par un fœtus (sinon il devient trop léger et se promène alors dans le corps, provoquant toutes sortes de troubles). Sauf cas pathologique, une femme est censée être en permanence réceptive aux avances des hommes car plus son utérus est ainsi « rempli », mieux il se porte. Dans ce modèle, chez la femme au contraire de l’homme, l’appétit sexuel n’est pas nécessairement associé à un désir sexuel conscient, et il est donc partiellement dissocié du plaisir sexuel. C’est pourquoi en particulier, ni la masturbation, ni des rapports homosexuels ne peuvent soulager les femmes de leur besoins sexuels : ils sont censés laisser les femmes insatisfaites. Lors d’un coït hétérosexuel en revanche, la friction du pénis dans le vagin – considéré comme étant le cou de l’utérus, et donc en faisant partie – est censée exciter l’utérus qui émet alors la semence féminine, puis lorsque l’homme éjacule, l’arrivée de la semence masculine provoque un pic de plaisir et apaise l’appétit sexuel de l’utérus. Les médecins hippocratiques n’ignoraient certainement pas l’existence du clitoris et son rôle dans la sensation « subjective » de plaisir des femmes, mais en tant qu’organe distinct de l’utérus, le clitoris n’a aucune place dans un tel modèle.

Les choses sont un peu moins claires du côté d’Aristote. Il soutient quant à lui que les femmes n’émettent pas de semence, et pour étayer cette théorie il argue notamment de l’idée que le liquide émis par les femmes et censé contenir leur semence n’est pas produit au même endroit que le plaisir durant le coït. En effet, le plaisir féminin est selon lui produit « au même endroit que chez l’homme, par contact » (De generatione animalium, 728a, 31-34). Pour Dean-Jones (1992), il est raisonnable de considérer qu’il s’agit là d’une allusion implicite au clitoris. Sur la base d’un passage de Historia animalium, écrit par un auteur inconnu très influencé par Aristote, Dean-Jones suggère que ce dernier devait considérer que la stimulation du clitoris durant le coït déclenchait l’émission d’un lubrifiant vaginal ayant pour fonction de rendre la copulation plus agréable aux deux partenaires. Cela étant, il s’agit de suppositions. Tout ce qu’on peut dire, c’est qu’Aristote ne mentionne pas explicitement le clitoris.

 

25 av. J.-C. – 25 apr. J.-C. : mention par Strabon de l’excision en Egypte     

Géographe et historien grec né à Amasée (en Turquie actuelle), Strabon (texte 1) accompagne vers 25 av. J.-C. un préfet romain dans son voyage en Egypte, qui vient alors de passer sous domination romaine. Après de nombreux autres voyages, il retourne à Amasée et écrit une Histoire dont rien ne nous est parvenu, puis une Géographie en dix-sept volumes dont le dernier est consacré à l’Afrique. C’est dans ce Livre XVII (chap.2, § 5) que se trouve la première mention écrite connue de l’excision (Knight 2001). Selon lui, il s’agit avec la circoncision des garçons de l’un des usages que les Egyptiens suivent avec le plus de zèle. Il ne détaille pas l’opération ni ne nomme le clitoris, mais les termes grecs distincts qu’il emploie pour évoquer ces deux pratiques suggèrent qu’il a noté que si chez les garçons, on laisse le gland intact en ne faisant que « couper autour » (peritemnein en grec, circumcidere en latin), chez les filles on l’ « enlève en le coupant » (ektemnein en grec, excidere en latin).

Rowlandson (1998) relève que cette distinction n’a pas toujours été faite ensuite, car dans un papyrus rédigé en grec trouvé à Memphis (Base-Egypte) datant de 163 apr. J.-C., il est fait allusion à une « circoncision » (peritemnein) féminine.

 

Fin du 1er siècle – début du IIe : des poètes latins associent tribadisme et lascivité féminine excessive à la possession d’un organe faisant fonction de pénis, deux topos qui feront florès      

Martial, poète latin né et mort en Espagne (vers 40 – vers 104) ayant vécu à Rome entre 64 et 98, est l’auteur de plus de 1500 Épigrammes, des textes courts dans lesquels il exprime ses impressions ou idées sur des sujets très divers. Deux d’entre eux évoquent des femmes ayant des pratiques homosexuelles. De la première, appelée Bassa (texte 2), il dit qu’elle est « un baiseur » ou « fouteur » (fututor), et laisse entendre que lorsqu’elle unit son « con » (cunnus) à celui d’une autre femme, elle s’en sert comme le ferait un homme de son sexe. Quant à « la tribade Philénis » (texte 3), non seulement il lui attribue une « érection » (tentigo) qui lui fait consommer jusqu’à onze jeunes filles par jour, mais il prétend qu’elle sodomise (pædicat) des jeunes garçons.

Entre 90 et 127, lorsque le poète satirique latin Juvénal fait dans une de ses Satires le portrait à charge de Messaline, épouse de l’empereur Claudius, il lui attribue également une érection (tentigo) de la vulve pour faire référence à son excitation sexuelle censément insatiable.

Ces textes inaugurent un double topos qui fera florès dans la littérature médicale et ailleurs : l’association d’un désir sexuel jugé mal orienté et/ou excessif pour une femme à la possession d’un clitoris anormal, en quelque sorte masculinisé. Bien qu’aucune référence explicite à cet organe n’y soit présente, on leur prêtera d’avoir fait référence au clitoris par le mot tentigo, et l’expression de Martial « prodigiosa Venus », évoquant littéralement une sexualité surnaturelle, sera traduite par « prodigieux clitoris ». On retrouvera ainsi dans la littérature médicale française des XVIè au XIXè siècles, dans des passages concernant le clitoris, des références à Martial ou à Juvénal (voir par exemple les extraits de Pineau 1597 (texte 4), Duval 1612 (texte 5), Mauriceau 1681 (texte 6), Palfyn 1708 (texte 7), Tissot 1764 (texte 8) et Renauldin 1813 (texte 9)).

 

IIè siècle : premières descriptions anatomiques par Soranos et Rufus d’Ephèse, à qui le clitoris doit son nom actuel

Les plus anciennes descriptions détaillées de la vulve connues, datant du IIème siècle, mentionnent le clitoris. Elles sont l’œuvre de deux médecins grecs originaires d’Ephèse, une ville de la Turquie actuelle où existait alors un important centre d’études médicales (Burguière et al. 1988, p. XXIII).

Soranos d’Ephèse, l’un des chefs de file de l’école méthodique, a exercé la médecine à Rome entre la fin du Ier siècle et le début du IIe. Il est l’auteur de nombreux ouvrages écrits en grec, dont un traité de gynécologie et d’obstétrique (Gynaikeĩa : texte 10). Ce traité n’a longtemps été connu que via une adaptation latine (paraphrase plutôt que traduction) faite par Caelius Aurelianus au Vè siècle, dont on dispose d’un manuscrit sur parchemin daté du XIIIè siècle d’origine anglaise (texte 12). En 1830, un manuscrit datant du XVè siècle a été découvert (Parisinus graecus 2153) contenant une partie du texte en grec, censé être une copie de l’original, ainsi qu’une adaptation latine signée par un certain Mustio (ou Muscio) manifestement au VIè siècle (texte 13).

Le traité commence par une description assez détaillée des organes génitaux féminins. Soranos y explique en particulier que les « ailes » (ptérygômata), qui constituent en quelque sorte les lèvres du sexe féminin, aboutissent vers le haut à ce qu’on appelle « la nymphe » (nymphè), petite formation charnue (caroncule) située un peu plus haut que le méat urinaire, appelée ainsi car « elle se dissimule sous les lèvres comme les jeunes mariées sous leur voile » (Gynaikeia, Livre I, trad. Burguière et al. 1988, p.15). Soranos identifie donc manifestement le gland du clitoris, qu’il appelle nymphe, le positionnant parfaitement correctement et le distinguant bien de ce qu’on appelle aujourd’hui le capuchon (qui coiffe et cache en effet habituellement en partie le gland du clitoris), et a fortiori des petites lèvres.

Dans leurs adaptations respectives du traité de Soranos, Caelius Aurelianus et Mustio utilisent le mot latin landica pour désigner cette petite chose qui descend de la partie supérieure de la « fente ». Il y a consensus sur le fait que ce mot signifie clitoris en latin – d’où la « landie » en ancien et moyen français, qui désignait également le clitoris (Clément 2011; Riolan 1618 p.308) –, mais pas sur son étymologie. Une piste privilégiée par plusieurs auteurs me paraît très plausible. Landica aurait été formé avec le suffixe -ca, ayant ici une valeur diminutive comme pour d’autres termes du vocabulaire anatomique (Hamblene 1989). Il pourrait ainsi signifier « petit gland », par dérivation de glans/glandis (Fay 1907 ; André 1991), après perte du g précédant le l du fait de sa prononciation très peu marquée (comme dans le gl italien actuel, qui est un l mouillé).

Rufus d’Ephèse, dans son traité d’anatomie écrit en grec au IIè siècle (Du nom des parties du corps : texte 11), mentionne aussi le clitoris. D’après l’édition du texte grec établie par Ruelle (1879), il le décrit comme étant un petit morceau de chair qui descend au milieu de la « fente », l’appelant myrton ou nymphè, ce dernier terme ayant à ses dires désormais remplacé le premier. Il signale deux autre synonymes : hypodermis (« sous la peau »), ce qui indique encore qu’il est bien ici question du clitoris et non d’un tout qu’il formerait avec les petites lèvres, et kleitoris (clitoris), précisant qu’ « on dit clitoriser pour exprimer l’attouchement lascif de cette partie » (Ruelle 1879, p.147).  Selon Parker (2006), le mot grec κλειτορίς, agentif féminin construit avec le suffixe composé rare tor-is, n’est attesté que dans ce texte. Tout porte à croire qu’il est dérivé du verbe κλείω, signifiant « fermer » (Burguière et al. 1988 p.76), κλειτορίς signifiant donc littéralement « fermeuse », ou « fermoir » au féminin. C’est en tout cas l’hypothèse défendue par les hellénistes Christian Boudignon et Jean-Victor Vernhes, et de toutes celles proposées la seule qui me paraisse convaincante.

 

IIè siècle : Galien crée les conditions d’invisibilisation de « la nymphe », qui donnera « les nymphes »

​Galien, né en 129 à Pergame (en Turquie actuelle) et mort vers 216, est un médecin grec qui a notamment exercé à Rome. Il s’y est aussi fait connaître par des dissections d’animaux – macaques et cochons entre autres – destinées à faire progresser la compréhension de l’anatomie et la physiologie humaines. Il est l’auteur de nombreux traités, et son œuvre a exercé une influence considérable sur la médecine occidentale jusqu’au XIXè siècle. La théorie de Galien concernant la différence des sexes, exposée au livre XIV de son traité sur L’utilité [ou usage] des parties du corps humain, crée les conditions d’une invisibilisation durable du clitoris en tant qu’organe sexuel, voire en tant qu’organe tout court.

Galien explique en effet que les organes génitaux féminins sont des homologues des organes masculins n’ayant simplement pas pu descendre et faire saillie au dehors faute de « chaleur », et surtout il établit les correspondances suivantes : l’utérus correspond au scrotum (dans lequel les testicules rentrent  chez les hommes, au lieu de rester de chaque côté), le « col de la matrice » (c’est-à-dire le vagin) correspond au pénis, et les « parties honteuses » du sexe féminin correspondent au prépuce du sexe masculin, c’est-à-dire à une « excroissance de peau » simplement plus développée chez les femmes. Cette excroissance forme selon lui un « opercule de l’orifice du col de la matrice » servant à protéger la matrice du froid. Cette théorie l’empêche de voir l’homologie entre clitoris et pénis, et l’amène à le confondre avec les petites lèvres : dans un autre passage il mentionne bien « la nymphe », mais en l’incluant dans ces excroissances, posant qu’elle protège l’utérus du froid de même que la luette le fait pour le pharynx (Livre XV, chap. 3). Ainsi, alors que Rufus d’Ephèse différencie bien « la nymphe » des « ailes » et a relevé qu’elle pouvait être le lieu d’un « attouchement lascif », Galien la traite comme les autres « apophyses charnues » qui ornent le sexe féminin et ne lui attribue pas de rôle dans la sexualité.

Lorsqu’en 1546, le médecin, naturaliste et éditeur Charles Estienne publie son atlas d’anatomie Dissection des parties du corps humain, il s’appuie explicitement sur Galien et sème la confusion autour du terme « nymphe » (textes 14 et 15). En effet, dans le texte il décrit les « replis » protégeant la matrice du froid, les distinguant de « la partie que les Grecs ont appelée Nymphe » (à laquelle il attribue une fonction d’humidification de l’orifice du vagin) ; cependant, dans le schéma et sa légende – dont l’auteur est Estienne de la Rivière, également auteur des dissections –  ces replis sont appelés les « nymphées » (pour la partie des petites lèvres située au niveau du méat urinaire) et les « valvules du membre honteux » (pour la partie située au niveau de l’orifice du vagin), et ce qui semble correspondre au gland du clitoris avec son frein, situé au-dessus du méat urinaire, est appelé « languette » (p.312-315).

​Dans la première version de son Anatomie universelle du corps humain (1561), le chirurgien Ambroise Paré paraphrase Galien, mais en passant le mot « nymphe » au pluriel (texte 16). Il décrit l’ « apophyse ou appendice » du vagin, qui sert comme le prépuce chez l’homme à « garder avec les nymphes que l’air ambiant n’entre en la matrice, de peur qu’elle ne soit réfrigérée », et ajoute que les nymphes sont « deux petites apophyses et excroissances de cuir musculeux » qui chez certaines femmes s’érigent « en telle grosseur et grandeur, qu’elles se lèvent pour tenir au coït le rôle de l’homme, et pour cela il est ordonné de les leur couper dans la jeunesse» (chap. « De l’Amarry particulièrement »).

Jacques Daléchamps (1566), médecin et naturaliste traducteur de nombreux traités de l’antiquité, publie peu après la première version française du traité de Galien (Berriot-Salvadore 2012 : textes 17 et 18). Elle contient encore le mot « nymphe » pour désigner la « petite chair pointue et longuette, qui pend dans la fente de la nature des femmes, en la supérieure partie d’icelle », et qui fait partie des  excroissances de peau servant à la fois d’ornement et de protection de la matrice contre le froid (p. 885-886). Cependant, dans sa Chirurgie françoise (1569), Daléchamps réitère l’erreur de Paré en inventant que les Grecs appellent nymphes (au pluriel) « deux excroissances de chair musculeuse, une de chaque côté, qui embrassent ou couvrent l’issue du conduit de l’urine » (p.424-425). Dans ce passage qui cite Galien, où pluriel et singulier sont significativement emmêlés, il fait aussi des nymphes autant que de la nymphe l’objet de l’excision égyptienne, ainsi que de l’érection et l’usage abusif évoqués par ses sources grecques.

Dans son traité sur les hermaphrodites et l’accouchement, le médecin Jacques Duval (1612 : texte 19) s’inspire manifestement de cette description des deux nymphes pour en suggérer une fausse étymologie (« qui sont préposées aux fontaines, comme ces particules au conduit de l’eau urinaire »), leur attribuant quant à lui la fonction de protéger l’orifice de l’urètre contre « la violence du membre viril », afin d’éviter une émission gênante d’urine lors du coït (p. 67). Si l’on se fie à sa traduction française par Constant (1629), l’Anthropographia de Riolan (1618 : texte 20) s’en inspire également manifestement, qui distingue clairement le clitoris de la/les nymphe(s) et attribue à celle(s)-ci la fonction d’empêcher l’urine d’entrer dans le vagin (1629 p.432-433).

​Lorsque Charles Daremberg, médecin, auteur d’une thèse sur Galien et titulaire de la chaire d’histoire de la médecine du Collège de France, traduit le traité de Galien dans une édition qui fera référence jusqu’à la fin du XXè siècle (texte 21), il traduit ce passage en faisant carrément passer « la nymphe » au pluriel : « la protection que le pharynx trouve dans la luette », écrit-il, « existe pour les matrices dans ce qu’on nomme nymphes », qui « garantissent et en même temps défendent contre le froid l’orifice du col de la matrice » (Daremberg 1856, p.137). Ainsi, « la nymphe » disparaît définitivement  du vocabulaire anatomique français et l’illusion de l’absence de mention du clitoris/nymphe par Galien est créée.

 

Du IIè siècle à la Renaissance : le clitoris comme fauteur de troubles à couper lorsqu’il est trop long 

​Si la nymphe tend à partir de Galien à n’être plus vue ni décrite comme un organe sexuel lorsqu’il s’agit de traiter de l’anatomie et la physiologie normale, la mention de la nymphotomie, recommandée dans la littérature médicale grecque du IIè siècle en cas de nymphe « trop grande », va quant à elle perdurer.

​Dans la table des matières du Gynaikeia de Soranos (IIè siècle) subsiste la trace d’un chapitre perdu dont le titre peut être traduit par « D’une nymphe immensément grande et de la nymphotomie » (139 : « Περὶ ὑπερμεγέθουϛ νύμϕηϛ καὶ νυμϕοτομίαϛ »). Si l’on se fie aux adaptations qui en ont été faites par Caelius Aurélianus (Vè siècle : texte 22) et Mustio (VIè siècle : texte 23), il y défend l’idée que lorsque la nymphe est hypertrophiée, c’est source de laideur et de honte pour les femmes concernées, qu’elles ont des érections comme les hommes et qu’elles ont aussi un désir de coït semblable au leur (la tournure ambiguë ne permet pas de savoir ce qui est exactement entendu par là). Le traitement recommandé est alors de la couper, en veillant à ne pas le faire trop profondément pour éviter de provoquer une hémorragie violente.

​Il faut aussi citer le chapitre perdu suivant bien qu’il ne porte pas sur la nymphe, car il sera plus tard la source d’une confusion chez certains auteurs français.  Son titre peut être traduit par « Du cercosis » (140 : « Περὶ κέρκώσεως »), du mot grec kerkos signifiant queue selon Morin (1809, p.183). Il y est manifestement question de ce qu’on appelle aujourd’hui polype utérin, une tumeur se développant au niveau du col de l’utérus et prenant la forme d’un amas de tissu mou pouvant envahir le vagin, voire sortir au dehors (Rivarol 1827, p.177). D’après les adaptations latines de Caelius Aurelianus et de Mustio, le cercosis est alors semblable à une queue (cauda), et Soranos préconise de la couper tout comme la nymphe trop grande.

Au VIè siècle, Aétios d’Amida (ou Aëce d’Amide, l’actuelle Diyarbakır en Turquie), un médecin grec qui a fait ses études à Alexandrie, rédige une compilation en seize livres des connaissances médicales de son temps (texte 24). Citant de nombreux auteurs grecs, elle incorpore ses propres observations cliniques ainsi que des considérations sur les pratiques magiques et religieuses en particulier égyptiennes. Le livre XVI, consacré à la gynécologie et l’obstétrique, cite Galien, Soranos, Rufus, Archigène, Asclépiade, Philoumenos, Léonidas, Théodore et Philagrios, ainsi qu’une mystérieuse Aspasie peut-être inventée (Luccioni 2009). Il contient un chapitre sur la nymphotomie préconisée en cas de nymphe trop longue qu’il dit tirer de Philoumenos. Il y décrit une procédure opératoire légèrement différente : au lieu d’être allongée sur le dos, la femme doit être placée sur un siège, et un « jeune homme vigoureux » doit se placer derrière elle et maintenir fermement ses jambes et tout son corps pendant que le chirurgien procède à l’opération. Surtout, sa description se distingue de celle des autres par son ajout d’un lien avec l’excision pratiquée en Egypte : selon lui, c’est à cause de l’existence de ce phénomène d’hypertrophie de la nymphe qu’il a « paru bon aux Egyptiens de la supprimer avant qu’elle ne grandisse, au moment même où les filles vierges allaient contracter mariage » (traduction de Burguière et al. 2000).

Au VIIè siècle, Paul d’Egine, médecin grec ayant exercé à Alexandrie et auteur d’une compilation en sept livres de textes de médecins antiques, décrit lui aussi l’opération (texte 25). Il le fait dans son sixième livre, consacré à la chirurgie, sous la forme d’un court chapitre intitulé « A propos de la nymphotomie et du cercosis ». Bien que son livre sur la chirurgie témoigne par ailleurs d’une importante contribution personnelle, il se contente ici de résumer les chapitres 139 et 140 de Soranos (et ne fait pas référence à l’excision égyptienne).

Aux alentours de l’an 1000, le chirurgien arabe de Cordoue Abu Al-Qasim Khalaf ibn `Abbas al-Zahrawi, appelé en France tantôt Abulcasis, Albucasis ou Abulcrasis (connu dans le monde arabe sous le nom d’al-Zahrawi) publie le Kitab al-Tasrif ou Livre de la méthode (texte 26). Cette encyclopédie de médecine et (surtout) de chirurgie en 30 volumes incorpore des éléments de la médecine grecque. Dans le second volume, il décrit pour la première fois en arabe (selon Knight 2001) l’opération d’excision du clitoris, via un court chapitre qui est la traduction fidèle du chapitre de Paul d’Egine consacré à la nymphotomie et au cercosis (Livre 2, chap. 71). Il y rend le mot grec nymphè par le mot arabe baẓr (soit al-baẓr avec l’article : البظر), qui aujourd’hui encore désigne le clitoris en arabe. Vers 1025, le médecin perse connu dans le monde arabe sous le nom d’Ibn Sina, appelé en France Avicenne, publie en arabe le Qanun fi al-Tibb ou Canon de la médecine, encyclopédie médicale en plusieurs volumes. Il y reprend lui aussi brièvement la recommandation de retirer la nymphe trop grande (Livre 3, chap. 22), la nommant également baẓr.

​Lors du déclin de l’Empire romain, l’oubli et l’abandon de la langue grecque entraînent le déclin de la médecine antique en Occident (Chaperon 2016). Cet héritage est cependant revivifié par les traductions en latin, par Constantin l’Africain au XIè siècle et Gérard de Crémone au XIIè siècle, des œuvres d’Abulcasis, d’Avicenne et de Rhazès (Abu Bakr Muhammad Ibn Zakariya al-Razi, médecin persan auteur du Kitab Al-Hawi écrit en arabe, une encyclopédie médicale contenant de nombreux extraits d’auteurs grecs et hindous a priori éditée peu après sa mort en 925, qui évoque également le baẓr). La description de la nymphotomie et du traitement de la cercosis faite par Paul d’Egine subsiste ainsi dans la littérature médiévale occidentale, mais dans une traduction approximative. En particulier, les traducteurs ne connaissant (significativement) pas de mot latin équivalent à baẓr, utilisent une translittération : Constantin l’Africain parle de « badadera » et Gérard de Crémone de « batharum » (Thomasset 2005), et dans deux versions latines du Canon d’Avicenne datant de 1508 et 1514, j’ai pu voir qu’il était question dans le court passage du Livre 3 du Canon d’Avicenne de « longitudo albatra » et de « batharum magnum ». Au XIVè siècle, Simon de Gênes écrira : « Batharum en arabe est une éminence charnue dans la vulve de certaines femmes qui parfois est tellement grande qu’elle est comparable à la verge. Moschion la nommait landica » (Jacquard et Thomasset 1985, p.63).

​En 1532, l’Allemand Johann Winther, connu sous le nom francisé de Jean Gonthier d’Andernach, venu terminer ses études de médecine à Paris en 1525 où il deviendra régent de la Faculté de médecine, retraduit en latin l’œuvre de Paul d’Egine directement du grec (texte 27). Sa traduction reprend fidèlement le chapitre en question du Livre 6 de Paul d’Egine, intitulé « Quomodo nympha excidenda sit & cercosis emendanda » – soit « Comment on excise la nymphe et on corrige la maladie de la queue ».

​Tout au long du Moyen âge, le savoir médical écrit concernant le clitoris se limitera à ce ressassement de la description de la nymphotomie faite par Paul d’Egine au VIIè siècle, elle-même recopiée d’un écrit du IIè siècle, l’identification précise de l’organe visé par cette opération se perdant au fil du temps. Il faudra attendre le XVIè siècle pour que les anatomistes « redécouvrent » le clitoris et fassent significativement progresser la compréhension de son anatomie, et jusqu’au XIXè siècle certains médecins continueront à répéter ces recommandations de Paul d’Egine (voir par ex. Colombat de l’Isère 1838, p. 144-145 : texte 28).

 

La suite est disponible sur le site d’Odile Fillod, Clit’info. ​

 

Textes : 

  1. Mention de l’excision par Strabon
« Καὶ τοῦτο δὲ τῶν μάλιστα ζηλουμένων παρ´ αὐτοῖς τὸ πάντα τρέφειν τὰ γεννώμενα παιδία καὶ τὸ περιτέμνειν καὶ τὰ θήλεα ἐκτέμνειν, […]. »
« C’est l’un des usages qu’ils [les Egyptiens] suivent avec le plus de zèle : élever scrupuleusement tous les enfants qui leur naissent et circoncire les garçons et exciser les filles, […]. » 

STRABON, Geographica, Livre XVII, chap.2, § 5, d’après Knight (2001) et Tardieu (1880),  traduction de Tardieu modifiée par O. Fillod.

 

2. Martial – « A Bassa » 

« Quod nunquam maribus iunctam te, Bassa, videbam, 
Quodque tibi mœchum fabulla nulla dabat,
Omne sed officium circa te semper obibat,
Turba tui sexus, non adeunte viro
Esse videbaris, fateor, Lucretia nobis.
At tu, proh facinus, Bassa, fututor eras.
Inter se geminos audes committere cunnos,
Mentiturque virum prodigiosa Venus.
Commenta es dignum Thebano ænigmate monstrum ;
Hic, ubi vir non est, ut sit adulterium. »
« Parce que jamais je ne te voyais unie à des hommes, Bassa,
et parce que personne ne racontait que tu étais une débauchée,
et que tu étais entourée de gens de ton sexe pour te servir
et que jamais un homme ne t’approchait,
j’avoue que tu me paraissais une Lucrèce. 
Mais c’est toi, Bassa, quelle horreur, qui était le fouteur
Tu oses accoupler des cons jumeaux,
et imites l’homme dans une sexualité surnaturelle
Tu as imaginé une monstruosité digne de l’énigme de Thèbes : ne pas avoir besoin d’homme pour être adultère. »

MARTIAL (Ier siècle), Epigrammes, Livre I, n°90 ( traduction de O. Fillod, inspirée de traductions existantes modifiées pour être rendues plus littérales).

 

3. Juvénal à propos de l’impératrice Messaline

« […] adhuc ardens rigidæ tentigine vulvæ, Et lassata viris, sed non satiata […] »
« […] encore brûlante du feu de ses désirs, fatiguée des hommes, mais non pas rassasiée, […] »

JUVENAL (Ier-IIè siècle), Satire 6, vers 129-130 (traduction de Henri Clouard).

 

4. Pineau (1597) citant Juvénal à propos du clitoris 

« De Clitoride seu tentigine seu Veneris œstro & dulcenide amoris, atque de caruncula quæ in extremitate collis vesicæ conspicitur [titre] Nunc ratio expostulat, ut quid sit Clitoris, seu tentigo, de qua sic scripsit Iuvenalis [Satyra 6]: Clausit adhuc ardens rigidæ tentigine vulvæ, seu veneris œstrum, exponamus. Sed antequam hoc fiat, oportet primum rem paulo altius repetere : In mulieribus igitur, quemadmodum in viris duo sunt ligamenta foris rotunda, dura & crassa, intus vero cava, unde nervi cavi apellantur, spongiosa & vasorum multitudine intertextorum plena, quæ oriuntur à symphysi fine medio facta inferne & utrinque inter ossa pubis & ischii, & à loco vicino qui est inter dictam synphysin & ischii tuber, à quo musculi quoque duo, penis utrinque unus ducunt originem, quem cum opus est, erectum tenent prædictaque ligamenta concomitantes ascendunt versus synchodrosin ossium pubis, in cujus infima parte coëunt efformantque corpus pudendi seu virgæ virilis, quæ horum ossium periostio & ligamentis per membranas alligatur […] »
PINEAU Séverin (1597), Opusculum physiologicum & anatomicum in duos libros distinctum, p.58-59 ( transcription de O. Fillod).

 

5. Duval (1612) citant Juvénal et Martial 

« En la partie supérieure desdits ailerons, entre leurs deux extrémités, se trouve en toutes femmes une particule représentant la forme d’un petit membre viril. Les Grecs l’ont appelée cleitorida, diction tirée de cleitorizein, c’est-à-dire toucher impudiquement. D’autant que les plus pudiques des femmes et filles, quand elles ont donné permission de porter le bout du doigt sur cette partie, elles sont fort facilement soumises à la volonté de celui qui les touche  […] C’est pourquoi on la nomme veneris oestrum, dont parlant Juvenal en sa Satyre sixième il dit : Clausit adhuc ardens rigide tentigine vulve. […] Mais en quelques-unes ledit cleitoris s’est trouvé si grand qu’il y a eu des femmes auxquelles il représentait la grandeur et grosseur d’un membre viril dressé et disposé à la culture, dont elles abusent les filles et femmes. […] Celles qui la portent ainsi grosse et bien fournie sont appelées tribades, par Calius Aurelius l. 4. chap. 9., par Plaute subigatrices, par Arnobus frictrices, et par les François ribaudes. […] […] Dont parlant Martial au L.1. épig. 58  il dit : Inter se geminos […] aduletrium. […] »

DUVAL Jacques (1612) Des hermaphrodites, accouchemens des femmes, et traitement qui est requis […], p.63-66 (adapté par O. Fillod du moyen français).

 

6. Mauriceau (1681) citant Martial à propos du clitoris

« Avicenne lib. 3. sen. 21. tract. 4. Paul Aegine lib. 6 cap. 70 et plusieurs autres ont parlé de cette partie avant Columbus, qui se glorifie mal à propos de l’avoir découverte le premier, et nous ont enseigné les moyens de la retrancher quand il arrive quelquefois que par sa longueur excessive elle est difforme, et incommode la femme en l’usage du coït. Hipocrate mesme, au livre des maladies des femmes, en a parlé avant tous, sous le nom de Columella. […] Il y a des femmes qui ont ce clitoris extrêmement long, et jusques-là mesme qu’on dit, qu’il s’en trouve qui en abusent avec d’autres femmes : ainsi était cette Bassa Tribade, dont parle Martial au livre 1. Livre des Epig. à laquelle il dit : […]  »

MAURICEAU François (1681) Traité des maladies des femmes grosses et de celles qui ont accouché, p.22.

 

7. Palfyn (1708) citant Martial à propos du clitoris – plagiat de Mauriceau avec ajout d’une référence à « Sapho Lesbienne »

« Il y a des femmes qui ont ce Clitoris extrêmement long, et jusque-là même qu’on dit, qu’il s’en trouve qui en abusent avec d’autres femmes, ainsi que faisoit cette Basse Tribade, dont parle Martial au livre I de ses Epig. à laquelle il dit : Esse videbaris […] adulterium. Jamais Sapho Lesbienne ne se serait acquise une si méchante réputation, si elle avait eu cette partie plus petite. »

PALFYN Jean [PALFJIN Jan] (1708) Description anatomique des parties de la femme qui servent à la generation […], p.10.

 

8. Tissot (1764) évoquant les Epigrammes et Satires romaines à propos du clitoris

« Outre la masturbation ou la souillure manuelle, il est une autre souillure qu’on pourroit appeler clitoridienne, dont l’origine connue remonte jusqu’à la seconde Sapho, et qui trop commune parmi les femmes de Rome, à l’époque où toutes les mœurs s’y perdirent, fut plus d’une fois l’objet des Epigrammes et des Satyres de ce siècle. […] La nature, dans ses jeux, donne à quelques femmes une demi-ressemblance aux hommes, qui, mal examinée, a fait croire pendant des siècles à la chimère des hermaphrodites. La taille surnaturelle d’une partie très petite à l’ordinaire […] opère tout le miracle, et l’abus odieux de cette partie, tout le mal. Glorieuses, peut-être, de cette espèce de ressemblance, il s’est trouvé de ces femmes imparfaites qui se sont emparées des fonctions viriles. La Grèce les appela Tribades, nom qu’on rend en françois par celui de Ribaudes ; […]. »

TISSOT (1764) L’onanisme. Dissertation sur les maladies produites par la masturbation, p.64-65 (§ développé encore dans les éditions ultérieures ).

 

9. Renauldin (1813) citant Martial à propos du clitoris

« Quelques fois cet organe prend des dimensions extraordinaires […] Ce sont ces dimensions énormes qui […] ont pu en imposer parfois sur le caractère du sexe, et faire croire à l’existence réelle des hermaphrodites. C’est sans doute à la même disposition anatomique plus ou moins prononcée, et à une lascivité effrénée, qu’il faut rapporter ce commerce révoltant, ce vice honteux, qui rapproche les unes des autres certaines femmes dissolues, leur fait abuser réciproquement de leur sexe, et jouer un rôle aussi coupable que ridicule. On observe que les femmes ainsi constituées ne conservent presque rien des qualités de leur sexe, et tiennent beaucoup plus de l’homme ; elles ont en général la taille élevée, les membres vigoureux, la figure hommasse, la voix forte, le ton impérieux, les manières hardies, et, comme dit Martial (lib. 1, epigramm. 91) : Mentiturque virum prodigiosa Venus. »

RENAULDIN Léopold Joseph (1813), article « Clitoris » in Adelon (dir.) Dictionnaire des sciences médicales – vol. 5, p.373-375.

 

10. Premières descriptions : Soranos d’Ephèse

« Les parties externes visibles de la femme s’appellent les ailes [ptérygômata] : constituant en quelque sorte les lèvres du vagin, elles sont épaisses et charnues ; vers le bas, elles se terminent aux deux cuisses, et sont séparées l’une de l’autre comme par une fente ; vers le haut, elles aboutissent à ce qu’on appelle la nymphe [nymphè]. Cette dernière, qui forme le début des lèvres, est constituée d’une caroncule d’allure musculeuse ; si on la nomme la nymphe, c’est que cette petite formation charnue se dissimule sous les lèvres comme les jeunes mariées sous leur voile. Un peu plus bas que la nymphe se cache une autre caroncule protubérante, qui est l’extrémité du col de la vessie ; »

SORANOS D’EPHESE (IIè siècle), Gynaikeia, Livre I, d’après Burguière et al. (1988, p.15), traduction corrigée sous le contrôle de Gwladys Bernard pour être rendue plus littérale et translittération de certains mots du texte grec ajoutée.

 

11. Premières descriptions : Rufus d’Ephèse

« Quant aux parties honteuses [αἰδοῖον] chez la femme, on appelle peigne et, suivant quelques-uns, épision, l’extrémité triangulaire de l’hypogastre (pubis). La fente [σχίσμα] est l’ouverture des parties honteuses. La nymphe [νύμφη], ou baie de myrte [μύρτον], est le petit morceau de chair musculeuse qui pend au milieu ; d’autres l’appellent hypodermis, d’autres clitoris [κλειτορίδα], et l’on dit clitoriser [κλειτοριάζειν] pour exprimer l’attouchement lascif de cette partie. Les lèvres de myrte [μυρτόχειλα] sont les parties charnues qui se détachent de chaque côté ; […] aujourd’hui on a substitué le mot ailes à l’expression lèvres de myrte, et nymphe à myrte. »

RUFUS D’EPHESE (IIè siècle), Du nom des parties du corps, d’après Ruelle (1879), p.147,  traduction modifiée par O. Fillod pour être rendue plus littérale et certains mots du texte d’origine en grec ajoutés.

 

12. Paraphrase de Soranos par Caelius Aurelianus (Vè) : description de la vulve

« 13. Quomodo formata est matrix? In medio sinu mulieris os matricis situm est. est autem ipse sinus membranum nervosum maioris intestini simile, intus spatiosissimum, foris angustum, in quo cohitus virorum et usus veneris efficitur, quem et vulgo connum appellant, cuius foris labia grece pterigomata, latine pingnacula. et a superiori parte descendens in medio est landica. »

CEALIUS AURELIANUS (Vè siècle) d’après le livre I du Gynaikeia de SORANOS, in Drabkin & Drabkin 1951, Livre 1.

 

13. Paraphrase de Soranos par Mustio (VIè) : description de la vulve

« Quid ipse sinus muliebris ? membranum nervosam maioris intestini simile. intus est spatiosissimus, foris vero angustus, in quo coitus virorum et usus venerius effecitur. quem vulgo cunnum appellant. cuius foris labra graece pterigomata dicuntur, latine pinnacula dicta sunt, et a superiore parte descendens un medio dicta est landica. »

MUSTIO (VIè siècle) d’après le livre I du Gynaikeia de SORANOS, in Rose 1882, p.8-9.

 

14. Charles Estienne (1546) s’inspirant de Galien 

« L’on appelle le col ou cervix de la matrice ce qui correspond à la verge de l’homme […] En outre se trouvent en bas dudit col, vers la partie honteuse, quelques rides ou replis semblables à ce qu’on voit au-dessus du palais d’un bœuf, afin que ledit membre, étant lors de la conjonction naturelle [le coït] fort dilaté et étendu, se peut après aisément remettre en son naturel, sans que lesdites rides baillent quelque plaisir et délectation au frayer des deux parties l’une contre l’autre. Davantage elles servent beaucoup (dit Galien) pour garder que ce qui est contenu dans la matrice ne soit trop réfrigéré […] L’orifice ou entrée intérieure est celle par laquelle se fait l’expurgation et sortie des menstrues, et par où semblablement est attiré et reçu le sperme […] Cet orifice est toujours moite et garni d’un mucilage visqueux, avec une substance de chair quelque peu spongieuse […] L’orifice inférieur de cette matrice est ce que nous appelons le membre honteux, correspondant en quelque sorte (ainsi que nous disions ci-dessus) au prépuce du membre des hommes. Car tout ainsi qu’est la couverture de cette entrée ou orifice, telle apparaît aussi l’excroissance circulaire du prépuce qui couvre le membre honteux de l’homme […]. Au reste, les deux côtés dudit membre honteux ont été appelés des anciens chirurgiens AElles. Et quant à la partie que les Grecs ont appelée Nymphe, qui est une excroissance entre lesdites aelles, apparente à la partie supérieure dudit membre, faisant office comme d’une glande, à savoir de conserver, arrêter et recevoir quelque humidité dans la spongiosité naturelle, il est certain que tu la trouveras au lieu indiqué, ayant couleur rouge comme de chair, et consistance de glande, toujours humide et moite pour l’affaire indiquée ».

ESTIENNE Charles(1546), Dissection des parties du corps humain, p.314-315, adapté par O. Fillod du moyen français.

 

15. « Nymphées » et « languette » du schéma de Charles Estienne (1546)

« Interprétation des caractères de la figure précédente

A. Le conduit depuis le membre honteux jusqu’à la matrice [trait pointant vers l’orifice du vagin]

B. Un autre conduit audit membre honteux, qui tend à la vessie[trait pointant vers l’orifice de l’urètre]

C. Des petites chairs entre les aelles, que l’on appelle Nymphées [trait pointant juste sous le méat urinaire]

D. Un ligament qui accouple et assemble les deux aelles du membre honteux, lequel correspond à ce que l’on appelle périnée aux hommes [trait pointant vers la fourchette vulvaire]

E. Les valvules du membre honteux [trait pointant sur le côté au niveau de l’orifice du vagin]

F. Une languette quelque-peu incisée au-dessous par le milieu, tirant à l’endroit du col de la vessie  [trait pointant au-dessus du méat urinaire, sans doute vers le gland du clitoris, dont le double prolongement par le frein peut donner l’illusion d’une incision]

G. Les parties extérieures du membre honteux, comprenant le cuir, les côtés et le périnée, ou entrefesson [traits pointant vers le pubis, les grandes lèvres et le périnée]  »

ESTIENNE Charles(1546), Dissection des parties du corps humain, p.312-313, adapté par O. Fillod du moyen français.

 

16. Paré passe la nymphe au pluriel (1561)

« Sa composition [de l’ « apophyse ou appendice » du col de l’amarry, i.e. du vagin] est de veines, artères et nerfs, descendant au col de l’amarry, et extérieurement de la veine honteuse, et double tunique, venant tant du vrai cuir que du pannicule charneux […], au moyen de quoi cette partie est dite être faite de tunique musculeuse. […] Sa connexion est avec le siège, le col de l’amarry et de la vessie par leurs propres orifices. […] Son usage est tel que celui du prépuce chez l’homme, à savoir de garder avec les nymphes que l’air ambiant n’entre en la matrice, de peur qu’elle ne soit réfrigérée. On notera que les labies de ladite partie sont appelées en grec pterigomata, en notre langue ailes et la région ornée de poil. Davantage faut entendre que de la partie supérieure descendent deux petites apophyses et excroissances de cuir musculeux, qu’on appelle nymphes, lesquelles descendent une de chaque côté, de l’os pubis en bas jusqu’à l’orifice de la vessie, lequel elles reçoivent au milieu de soi, et s’érigent mêmement à certaines femmes, comme nous lisons, en telle grosseur et grandeur, qu’elles se lèvent pour tenir au coït le rôle de l’homme, et pour cela il est ordonné de les leur couper dans la jeunesse […] »

PARE Ambroise (1561), Anatomie universelle du corps humain, chap. « De l’Amarry particulièrement » (adapté par O. Fillod du moyen français).

 

17. Galien traduit par Daléchamps (1566)

« Quant à ce qui touche aux épiphyses et additamens de peau qui sont au bout et extrémité des parties honteuses, tant en l’homme qu’en la femme, elles servent d’ornement, beauté et agencement en la femme, et aussi de garder que la matrice ne sente froid, luy estant unies au devant comme une couverte et tapisserie : aux hommes, outre ce qu’elles leur baillent quelque parement de bonne grace, ils ne pourroyent être sans cela si nous nous recordons de ce qui a esté dit auparavant, quand nous avons escrit  la maniere comme le masle et la femelle sont formés. Or comme la gargate ou luette sert de rampart au fonds et estroit de la gorge, […], ainsi fait aux femmes la chair qui est en leur nature, appelée des Grecs * νύμφη, qui couvre l’orifice du col de la matrice, se terminant au couronnement ou membre honteux, et qui la contregarde de prendre froid. 
*[note en marge du texte] Les Grecs appellent Nymphe une petite chair pointue et longuette, qui pend dans la fente de la nature des femmes, en la supérieure partie d’icelle, et couvre l’orifice extérieur du col de la matrice. »

DALECHAMPS Jacques (1566), De l’usage des parties du corps humain, Livre XV, chap. 3, pp. 885-886.

 

18. Daléchamps mélange « nymphes », « nymphe » et « cercosis » (1569)

« Au-dessus desdites ailes, […] ou entre celles-ci, sont deux excroissances de chair musculeuse, une de chaque côté, qui embrassent ou couvrent l’issue du conduit de l’urine, ou qui le resserrent après que la femme a pissé. Les Grecs les appellent Nymphes. Ces excroissances viennent si grandes à presque toutes les femmes d’Egypte, ou à quelques-unes des nôtres, que comme elles se trouvent en la compagnie des autres femmes, ou que leurs habillements en cheminant les frottent, ou leurs maris les veulent approcher, elles se dressent comme la verge de l’homme, voire qu’elles s’enjouent avec les autres femmes, comme feraient leurs maris. Pour cette cause en Egypte on la coupe à toutes les filles, comme témoigne Galien en son introduction, ou Aëce ainsi que sera vu ci-après. […] Maître Guy de Cauliac appelle cette affection Tentigine. […] Cercosis est une maladie des femmes, telle que de leur nature il pend une peau musculeuse, longue, comme si c’était la verge d’un homme attachée en cet endroit-là. L’opération de notre auteur est assez intelligible. Mais pour ce qu’Aëce l’expose un peu plus clairement nous ajouterons ce qu’il en écrit. Nympha (dit-il), est une substance musculeuse, ou semblable à peau, située au-dessus du lieu où sont conjointes les ailes du couronnement, à l’endroit où est le conduit de l’urine. Cette partie en certaines femmes croît de sorte qu’elle les rend honteuses ou difformes. Davantage que d’habitude elle est frottée de la robe, elle se dresse, ou incite les femmes à s’accompagner des hommes ; à cette cause les Egyptiens la coupent avant qu’elle devienne par trop grande, principalement quand leurs filles sont en âge d’être logées ou qu’ils les veulent marier. La manœuvre de la couper est : on fait asseoir la fille dans une chaise ; par derrière il y a un jeune homme robuste qui jette les bras par dessous les jarrets de celle-ci, pour tenir en raison ses jambes et son corps. Alors, le chirurgien étant debout devant elle empoigne d’une tenaille ce qui est trop long de la nymphe, et l’étendant de la main gauche, coupe de la droite près des dents de la tenaille.  »

Dalechamps (1569), Chirurgie françoise, p.424-426 (adapté par O. Fillod du moyen français).

 

19. Synthèse par Duval (1612)

« Peu après ce gaude mihi [clitoris], tirant à l’intérieur, au plus bas de l’os pubis et aux extrémités des ailes, il y a deux excroissances de chair musculeuse molles triangulaires […] qui tirent leur origine de la partie inférieure et antérieure de l’ourachos [urètre], dont elles sont rendues un peu ligamenteuses et couvertes d’une membrane, qui provient du replis de la peau recoulant dedans en l’intérieur de l’ovale, par les côtés dudit cleitoris, dont aussi elles sont venues tirer un angle droit, se rapportant au bord des ailes […] Elles sont dites nymphae quasi lymphe, qui sont préposées aux fontaines, comme ces particules au conduit de l’eau urinaire […] Ainsi qu’elles sont situées côte à côte l’une de l’autre, elles ressemblent à l’épiglote […] sinon en ce que ledit épiglote est seul et celles-ci sont deux en nombre, qui embrassent le conduit de l’urine dit ourachos. Aussi ont-elles presque pareille fonction, car tout comme l’épiglote est abaissée quand on avale quelque-chose, de peur que le boire ou manger n’offense la respiration, aussi ces nymphes ou dandies se replient sur l’ourachos lorsque le membre viril est introduit de peur qu’il ne l’offense. Leur longueur plus grande en ce pays est de la moitié d’un travers de doigt, leur grosseur de deux ferrets d’aiguillettes. Mais aux régions chaudes, elles sont de trop plus grosses et longues, de sorte que sortant hors les parties honteuses, et advenant qu’elles soient pressées et frottées par les habits, elles excitent grande titillation, voire même douleur. Quelques-fois elles s’étendent en longueur et grosseur si monstrueuse que les femmes qui sont bien munies en peuvent abuser les filles, leur donnant telle délectation que ferait un homme […] En Egypte cette maladie est vulgaire presque en toutes filles, auxquelles on est contraint de faire couper cette barbole, quand elles sont prêtes à marier, de peur que venant à dresser lors du coït, elle n’en ôte le plaisir tant à elles qui les portent qu’à leurs maris. Leur usage principal est de garder et défendre l’entrée de l’ourachos contre la violence du membre viril, où si la nature n’y eut pourvu, l’attrectation [toucher insistant] eut causé une involontaire émission d’urine lors du coït, ce qui eut grandement gâté les jeux. »

DUVAL Jacques (1612), Des hermaphrodites, accouchemens des femmes, et […], p.66-68 (adapté par O. Fillod du moyen français).

 

20. Synthèse par Jean Riolan fils (1629 [1618])

« Après les [grandes] lèvres, en la partie de dedans, paraît de chaque côté certaine petite membrane ailée, qui est presque cartilagineuse, bien que pour l’ordinaire elle soit charnue ; elle exprime assez bien une crête de poulet ; les Grecs l’ont nommée Nymphe, elle est longue comme un article de doigt, qui augmente de plus en plus à mesure qu’on croit en âge, tant en longueur qu’en grosseur ; […] Naturellement, elle ne descend qu’à moitié de lèvre. Mais en quelques-unes ellesdeviennent si prodigieusement longues, qu’elles font honte à celles qui les ont. Ce qui a obligé Paulus Aegineta à enseigner la façon de les raccourcir par la chirurgie, en son 6è livre. Les Egyptiens les faisaient couper aux filles prêtes à marier, avant qu’elles prennent un trop grand accroissement, dit Galien en son introduction […]. Ces Nymphes sont posées entre les lèvres de la fente, où elles prennent la conduite des eaux et guident l’urine afin qu’il n’en entre pas une goutte dans le col de la matrice, qui eut été mouillé sans le secours des Nymphes.
[…]
Tout au sommet des Nymphes, entre les deux lèvres du membre honteux, s’élève une petite pointe charnue, que Ruffus, Pollux, Hesychius, le grand Etymol. et l’Anonyme nomment Clitoris. »

CONSTANT Pierre (1629) Les Œuvres anatomiques de M. Jean Riolan, p.432-433 et p. 435 (traduction de Riolan 1618), adapté par O. Fillod du moyen français.

 

21. Galien traduit par Daremberg (1856)

« Chez la femme, dont le pudendum n’est pas saillant au dehors, le col de la vessie n’a pas un semblable prolongement ; mais le pudendum lui-même est situé au-dessus de l’anus ; à son extrémité supérieure aboutit le col de la vessie, lequel déverse l’urine, n’ayant besoin d’être ni si flexueux, ni si allongé que chez l’homme. Les apophyses charnues, qui, dans les deux sexes, se trouvent à l’extrémité du pudendum, chez la femme, servent d’ornement, et sont disposées en avant des matrices comme un rempart contre le froid (grandes et petites lèvres) ; chez l’homme (prépuce), outre qu’elles contribuent à l’ornement, leur absence absolue paraîtra impossible, si l’on se rappelle les précédents raisonnements où nous démontrions comment se conforme l’être mâle et l’être femelle (XIV, VI, XIII et XIV). La protection que le pharynx trouve dans la luette (cf. XI ; t. I, p. 676 et suiv.) existe pour les matrices dans ce qu’on nomme nymphes. Elles garantissent et en même temps défendent contre le froid l’orifice du col de la matrice qui aboutit au vagin chez la femme. »

DAREMBERG Charles (1856) Œuvres anatomiques, physiologiques et médicales de Galien […], vol. 2, p.137.

 

22. Paraphrase de Soranos par Caelius Aurelianus (Vè) : clitoridectomie

« De immodica landica – Quibusdam landicis horrida comitatur magnitudo et feminas partium feditate confundit et, ut plerique memorant, adfecte tentigine virorum similem appetentiam sumunt et in venerem coacte veniunt. Supina denique mulier locanda est conductis femoribus, ne febre [fibrae] feminini sinus distantiam sumant. Tunc [in] midio est tenenda superflua atque pro modo alienitatis sue scalpello precidenda. […]  »
« A propos du clitoris hypertrophié – Certains clitoris sont d’une taille effrayante et emplissent les femmes de confusion devant la laideur de leurs parties intimes ; aux dires de la plupart des auteurs, ces femmes connaissent l’érection, ressentent un désir semblable à celui des hommes et en arrivent malgré elles à l’acte sexuel. En bref, il faut placer la patiente en décubitus dorsal, les cuisses jointes, pour éviter que les lèvres du sinus féminin s’écartent ; on doit alors se saisir de l’organe exubérant avec une petite pince et le couper au scalpel à l’endroit que réclame l’incongruité de sa taille.   »

CAELIUS AURELIANUS (Vè siècle), version latine du chapitre perdu 139 du Gynaikeia de Soranos, d’après Burguière et al. (2000, p. 87-88), traduction modifiée pour être rendue plus littérale.

 

23. Paraphrase de Soranos par Mustio (VIè) : clitoridectomie, i.e nymphotomie

« De immoderata landica quem Graeci yos nymfin appellant – Turpitudinis symptoma est grandis yos nymfe. Quidam vero adseverant pulpam ipsam erigi ipse similiter ut viris et quasi usum coitus quaerere. Curabis autem eam sic : supinam iactantes pedibus clusis myzo quod foris est et amplius esse videtur tenere oportet et scalpello praecidere, deinde competenti diligentia vulnus ipsum curare. »
« A propos du clitoris hypertrophié que les Grecs appellent nymphe de truie – Une grande « nymphe de truie » est signe de turpitude. Certains affirment que cette excroissance entre en érection comme chez les hommes et les contraint pour ainsi dire au coït. Vous la traiterez ainsi : faisant coucher la femme sur le dos, jambes jointes, il faut tenir avec une petite pince ce qui dépasse et apparaît exagérément développé, et le couper au scalpel ; ensuite, soigner la blessure elle-même avec un traitement approprié. »

MUSTIO (VIè siècle), version latine du chapitre perdu 139 du Gynaikeia de Soranos, d’après Rose (1882, p.106) et Burguière et al. (2000, p. 87-88), traduction modifiée pour être rendue plus littérale.

 

24. Aétios d’Amida (VIè) – Nymphotomie

« Ce qu’on appelle nymphe est une sorte de petite structure musculaire ou cutanée, située à la commissure supérieure des lèvres de la vulve, endroit où se trouve placé le méat urinaire. Elle s’allonge chez certaines femmes, prenant un développement plus important que chez les autres en général, et engendre laideur et honte, voire même, au contact constant des vêtements, cause l’excitation et éveille le désir de l’acte sexuel. Aussi a-t-il paru bon aux Egyptiens de la supprimer avant qu’elle ne grandisse, au moment même où les filles vierges allaient contracter mariage. Voici comment on procède chirurgicalement ; que la fille prenne place sur le siège, et qu’un jeune homme vigoureux, placé derrière, passe ses avant-bras sous les jarrets de la patiente et maintienne solidement ses jambes et l’ensemble de son corps ; le chirurgien, debout en face, prend la nymphe avec une petite pince à mâchoires larges tenue de la main gauche, l’étire, et, de la main droite, la coupe au ras des griffes de la pince. Il convient de garder la mesure, comme dans une excision de luette, de sorte que seule soit enlevée la partie superflue. J’ai dit que la section se faisait au ras des griffes de la pince : en effet la nymphe est faite de peau et s’étire notablement, si bien qu’il faut éviter qu’à la suite d’une résection trop large […], il s’ensuive des hémorragies. »

AETIOS D’AMIDA, Livre XVI, d’après Burguière et al. (2000, p. 90-91), trad. modifiée pour être rendue plus littérale.

 

25. Paul d’Egine (VIIè) – A propos de la nymphotomie et du cercosis

« La nymphe de certaines femmes est immense, ce qui constitue une difformité honteuse. Aux dires de certains, certaines de ces femmes ont des érections de cette partie comme les hommes ainsi que des désirs sexuels similaires. Par conséquent, après avoir placé la femme sur le dos et saisi la partie superflue de la nymphe à l’aide d’une pince, nous la coupons avec un scalpel, en prenant garde à ne pas couper trop loin afin de ne pas risquer de l’affliger d’un écoulement. Le cercosis est une excroissance charnue issue de la bouche de la matrice et garnissant la partie honteuse féminine, saillant parfois à l’extérieur comme une queue ; elle peut être enlevée de la même façon que la nymphe. »

PAUL D’EGINE, Livre VI, chap. LXX, ma traduction d’après Brooten (1996), Ricci (1990) et Knight (2001).

 

26. Abulcasis / Al-Zahrawi (vers 1000)

« De l’excision du clitoris (el bathr) et des excroissances charnues du vagin
On voit chez certaines femmes le clitoris se développer outre mesure, au point de constituer une difformité repoussante. Chez certaines femmes le clitoris peut s’ériger à l’instar du membre viril et rechercher le coït. Il faut saisir avec la main ou avec une airigue cette exubérance et l’exciser. Cependant ne pénétrez pas trop loin, surtout quand vous arrivez à la racine, pour éviter une hémorragie. Vous panserez ensuite, comme on panse les plaies, jusqu’à la guérison. Quant aux excroissances, il en est qui siègent à l’orifice de l’utérus, qui remplissent le vagin, et se produisent au dehors au point de simuler une queue, ce qui a fait appeler cette maladie, par les anciens, la maladie de la queue. Il faut les exciser comme le clitoris, et panser jusqu’à la guérison. »

Leclerc (1861), p.170-171, traduction du chapitre LXXI du Kitab al-Tasrifd’Abulcasis (titre et texte intégral).

 

27. Paul d’Egine traduit du grec en latin par Gonthier (1532)

« Quomodo nympha excidenda sit, et cercosis emendanda 
Caruncula in sinu muliebris pudendi subsultans graecorum lingua nymphe dicitur ; quibusdam immensae magnitudinis efficitur, et non decentis inverecundiae notam prae se fert. Quemadmodum vero nonnulli memoriae produnt, sunt quae per hanc partem etiam erectae viris similiter consistunt et in venerum ruunt. Quaproper resupinata muliere specillo nymphe superfluum prehensum scalpello excindimus ; diligentia adhibita ne alte ipsam penetremus ; unde fluidus affectus, rhyada vocant, excecitur. Porro cercosim, cum sit carnis ab uteri ore propago quae muliebre pudendum repleat, interim foras caudae modo procidat, nymphae consimiliter auferemus. »

GONTHIER Jean (1532) Pauli Æginetæ Opus de re medica, p.42, chapitre « Quomodo nympha excidenda sit & cercosis emendanda » (titre et texte intégral, transcription d’O. Fillod).

 

28. Restes de Paul d’Egine chez Colombat de l’Isère (1838)

«  Développement anormal du clitoris et résection de cet organe.
Ainsi que nous l’avons déjà dit […] le clitoris peut acquérir des dimensions qui surpassent quelques-fois celles du pénis de l’homme. Il est facile de concevoir comment l’exubérance du développement de cet organe peut gêner la copulation, et devenir la source d’une dépravation aussi honteuse que dégoûtante. Afin de prévenir les inconvénients et les habitudes funestes dont cette anomalie et la sensibilité excessive du clitoris sont ordinairement la cause, on a conseillé la résection de cet appendice, comme on la pratique dans certaines affections morbides qui sont de nature cancéreuse [= cercosis]. Pour pratiquer cette opération, qui est extrêmement simple, la femme doit être placée comme pour l’application du spéculum. Après avoir saisi la partie à retrancher avec une petite érigne ou une pince à disséquer, on l’emportera d’un seul coup, soit avec des ciseaux courbés sur leur plat, soit avec un bistouri coupant en dédolant, et aussi près que possible du pubis. »

COLOMBAT DE L’ISERE Marc (1838) Traité des maladies des femmes et de l’hygiène spéciale de leur sexe – Tome 1, p.144-145.

 


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