OGGETTI IN OSSO, PALCO E AVORIO

D’après Chiara Bianchi, senior researcher, Université de Fribourg

Médaillon-amulette en os, entre -40 et -20 av. J.-C., d'après Bianchi 2018, p. 444, pl. V.2
Médaillon-amulette en os, entre -40 et -20 av. J.-C., d’après Bianchi 2018, p. 444, pl. V.2

Une amulette en forme de phallus. Un médaillon en os singulier présentant un phallus a été retrouvé dans la ville de Crémone en Lombardie, lors des fouilles de la place Marconi (2005-2007). L’endroit était d’abord un atelier et plus tard une domus, où des nombreux objets en tabletterie (bois de cerf, os, ivoire) ont été découverts, dont des éléments de décor de mobilier, mais aussi des stylets (bâtonnets dédiés à l’écriture), des boîtes à seaux et des objets liés au tissage (fuseau, aiguilles), à la toilette (peignes et autres spatules), dés et jetons de jeu. Ces objets sont typiques de l’époque romaine. Le médaillon dont il est question fait partie des objets qualifiés d’amulettes, en raison des propriétés protectrices qui lui étaient attribuées par les Anciens, soit par le matériau, soit par le motif qui les recouvrait. La fonction protectrice du phallus est largement attestée pour l’époque romaine et, ce qui conforte cette interprétation pour cet objet précis, est le choix de l’artiste de reproduire la dentelure du bois de cerf sur le pourtour du médaillon. Tombant naturellement de l’animal pour laisser place à un nouveau bois, ce dernier était considéré comme hautement apotropaïque par ses capacités de génération dont on voulait bénéficier ou faire bénéficier, surtout des enfants. Faisant partie d’un groupe de l’époque tardo-républicaine, entre le IIe et le Ie s. av. J.-C., l’amulette-phallus de Crémone est datée de la deuxième moitié du Ie s. av. J.-C. 


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